optical camouflage
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issei yamagata, Ryunosuke Goji


Jacket, Motor, Program

Untitled (sample)
Alocasia odora, Acrylic on glass

Untitled (bird)
Monitor, Media player

Monitor, Media player, acrylic on glass

YouTube is a website onto which 100 hours of video are uploaded every minute, and which is accessed by one billion users every month. Within this huge amount of moving image data exist contents, such as commercial movies and television programs, that have been illegally uploaded.

In order to prevent such copyright infringement, YouTube implements an automated system called Content ID that assigns an ID to copyrighted audio and video material and stores it in a database, against which each newly uploaded video is checked to verify whether copyright infringements apply.
However, as is apparent from the fact that illegal movies have yet to be eradicated, techniques that find loopholes in such censorship systems are widely available on the street. One such technique involves reducing the frame size of the video to be uploaded and nestling it within meaningless patterns or video images that fill the rest of the screen. As meaningless images, the videos in which the uploaded videos are embedded encourage the viewer to pay attention to the video intended for viewing. Here, images whose meaning have been stripped away are used as a form of camouflage in order to escape the eye of the Content ID system, existing within the spaces of other videos. Invariably recognizable as meaningless and irrelevant, these images surround the smaller videos embedded within them.

Nonetheless, is it really true that these images regarded as meaningless have no significance? They may be camouflaged from the eye of Content ID, but there is no possibility of their escaping our gaze. While exposing a certain naked defencelessness, the presence of these images still continues to be felt at the periphery of the screen.

Optical camouflage was organized in order to consider as an opportunity for artistic investigation the existence of images whose meaning has been abandoned in this way or which, in their meaninglessness, have grown in complexity as they move further away from human hands. In an age when technology is becoming increasingly integrated into the environment with seamless transparency, and when the multifarious images of people, objects and events are becoming camouflaged within systems, this exhibition will treat this camouflage of in/visible images as the subject, questioning the feedback generated from a certain viewpoint.


 YouTubeはこのような著作権侵害を防ぐため、「Content ID」という、あらかじめ権利が保有された動画を記録し、それら映像と音声にIDを割り振ることで新たにアップロードされる動画から逐一IDを参照し、著作権侵害の有無を自動的に判断するシステムを実装している。

 しかしながら、依然として違法動画が駆逐されていないことからわかるように、巷にはこのシステムの検閲をかいくぐるための技術が広く出回っている。その技術の一つに、アップロードしたい映像を縮小し、その小さくなった映像の周りに無意味なパターンや映像を配置するという、映像をいわば入れ子状に配置するものがある。鑑賞者はその映像を観るにあたって、周囲の映像は無意味なものとして、そこに注意を払うことなく鑑賞するよう促される。これにおいて、Content IDというシステムから眼を逃れるためのカモフラージュとして、意味の漂白されたイメージが使用され、一つの映像に同居している。限りなく無意味かつ無関係と人々に認識されるイメージが、小さな映像を取り囲んでいるのだ。

 とはいえ、はたしてその無意味とされる映像は、本当に無意味なものだろうか。このイメージは、Content IDの眼からはカモフラージュすることが出来ているかもしれないが、しかし私たちの眼からは全く逃れられていない。それはなにかむき出しの無防備さを露呈しながら、画面周囲に存在し続けているようにも感じられる。

「optical camouflage」は、そのようにして意味が置き去りにされるイメージや、無意味さの中で人の手を離れ複雑化していくイメージの有り様を、一つの芸術の契機として思考する態度から企画された。テクノロジーが繋ぎ目のない透明さとして環境と接続されつつある現在、人、物、事、またそれに関わるあらゆるイメージがシステムの内部でカモフラージュされるなか、この展覧会はその透明に不/可視化されたイメージの迷彩に自ら足を踏み外し、この像の空洞から、ある眺めのフィードバックを探る試みとなるだろう。

original text by Ryunosuke Goji
English translation by Jaime Humpreys